CREARON UN MOSQUITO QUE NO VUELA PARA COMBATIR AL DENGUE

24/2/10- La creación de mosquitos genéticamente alterados sin capacidad de volar podría ayudar a demorar la propagación de la fiebre del dengue en varios países del mundo y ofrecería una alternativa no dañina a los insecticidas químicos, aseguraron investigadores estadounidenses y británicos.

Un equipo de expertos en genética de EE.UU. y Reino Unido manipuló el ADN de los insectos para producir hembras que no puedan volar y señaló que difundir este mecanismo ayudaría a suprimir la propagación de los mosquitos que tienen la enfermedad del dengue en un período de seis a nueve meses.

“Este podría ser el primero en una nueva generación de productos que reemplacen a los insecticidas”, aseguró el investigador Anthony James, de la University of California, Irvine.

El equipo de James, que incluyó a un grupo de la firma británica de biotecnología Oxitec Ltd., alteró ciertos genes para interrumpir el desarrollo de los músculos de las alas de los insectos.

Esta modificación abarcó sólo a las hembras portadoras del virus y no afectó la capacidad de volar de los machos, escribió el equipo en la prestigiosa revista científica estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences.

Destinadas a morir. La idea sería distribuir decenas de miles de huevos para que nazcan machos genéticamente modificados que reproduzcan una nueva generación de crías hembras que no puedan volar y, por ende, estén destinadas a morir.

Dado que los huevos son muy pequeños y fáciles de distribuir, este método permitiría que los mosquitos modificados superaran a los nativos, logrando eliminar a la población de los insectos que portan el dengue.

Luke Alphey, de Oxitec y líder del estudio, dijo que el procedimiento sería una alternativa favorable para el medio ambiente e igualitaria, que podría reemplazar a los insecticidas químicos. “Todas las personas en las áreas tratadas estarían igualmente protegidas, más allá de su riqueza, poder o nivel educativo”, sostuvo.

Sin vacuna. Hoy no existe una vacuna o tratamiento para la fiebre del dengue, que es endémica en los trópicos y tiene una particular prevalencia en Asia, América del Sur y el oeste del Pacífico. La enfermedad, que provoca síntomas similares a los de una gripe severa y puede causar la muerte, se propaga mediante la picadura de un mosquito hembra infectado, llamado Aedes aegypti.

De acuerdo a las estimaciones, cada año se producen 50 millones de casos de dengue. Alrededor de 2500 millones de personas, es decir, dos quintos de la población, están en riesgo, sobre todo en Africa y el sudeste asiático, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Fuente: lanacion.com

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